Letter from Presidential Candidate Sara Labelle

Letter from Presidential Candidate Sara Labelle

Sara Labelle
Sara Labelle

Dear Friends,

I hope this message finds you safe and well.

I am writing to you to formally announce that I am running for President of OPSEU/SEFPO, first I want to recognize you.

This past weekend more than 850 OPSEU/SEFPO members came out to regional meetings to elect our leadership for the next two years. The energy in our union is inspiring! You spent your precious weekend with us and have elected an amazing team of representatives. You always step up. Every time I see how strong you are, how committed you are and how much you care, I think about how you deserve leadership who will put their all into advocating for you.

Many have called you heroes, because you are heroes. During the pandemic you have been the backbone for Ontario. OPSEU/SEFPO members have gone above and beyond to keep Ontarians alive and to provide the vital services that maintain our communities. However, those are empty words when our pay remains capped while inflation soars, our jobs are being privatized, our services are slashed and the corrosive effect of precarious work is eroding our hard-won gains.

We need to insist that our heroes get better benefits and increased support, including mental health services. I pledge that I will work tirelessly and I will never give up fighting to ensure the hard work and dedication of our members is recognized, compensated and valued.

It has been a long three years since our last election. I have taken the time to reflect about what OPSEU/SEFPO needs and how I will best contribute. Throughout this time, I worked full time as a Medical Lab Technologist at Lakeridge Health while continuously advocating non-stop for all the members of our union, and to keep us protected.

I am running for President of OPSEU/SEFPO because I have the experience. I know our union inside and out. I see what needs to be done and know how to mobilize our great Union to do it.

I want us to be the strongest we can be. I want us to be led with ethics and integrity. Most of all I pledge to listen… to engage and to enlist all of you in our fight in building a stronger union.

I have served on our Executive Board for eleven years, the last nine years as Regional Vice President and five-and-a-half years as the Highest-Ranking Female. For more than half a decade, I have represented our union on our National Executive Board, and on the executive board of the Ontario Federation of Labour. I have organized strike support, bargaining support, support for equity-seeking groups, educationals, action campaigns, and solidarity with community organizations that fight for all of us. Not only am I aware of the needs and wants of the members of OPSEU/SEFPO, I care deeply.

In solidarity, I have walked the line with you. I have made a priority of meeting with you, your local, your membership and your sectors, divisions and ministries. I have utilized our union’s resources to assist in forging plans, writing motions, mobilizing and providing supports, to ensure change and action happens. If elected as President you can count on me to continue this, and more.

This is a critical time. Now more than ever, we need a strong, experienced leader.

The Ford government has moved into a new and dangerous phase of the pandemic. While a new wave of Omicron 2 ramps up around the world, here in Ontario, public testing, contract-tracing, and isolation — key protections for our members and the public — have been abandoned by the government. They have redefined outbreaks and are suppressing the reported numbers in schools, shelters, jails and daycares. Developmental services, long-term care, correctional facilities and other congregate living settings continue to have a significant number of outbreaks and deaths, yet proper PPE, safety for staff, residents and clients have not been instituted.

From colleges to health care, the Ontario Public Service to the LCBO, the unprecedented for-profit privatization of the services OPSEU/SEFPO members provide is underway by the Ford government. From our community legal clinics to EMS, from the Ministry of Natural Resources to Public Health, from the Ministry of the Environment to education, public services have been cut or are under threat of cuts. To stop the privatization of our services and our work, and to increase mental health services as we come out of this pandemic, we need a strong, coherent strategy, and the resources to back it up.

The Ford government is planning years of austerity and budget constraints following the election. According to the Financial Accountability Office of Ontario, in order to meet Ford’s budget targets, we would have to suffer $17.8 billion in permanent cuts to public services. We need to organize to fight back, beyond press releases and leafleting. We need to increase services post pandemic, not cut and privatize them.

Our union needs a fearless, articulate and strong voice, grounded in facts and experience. I have spent more than a decade meeting with and listening to the concerns of all sectors and divisions of OPSEU/SEFPO – from corrections to home care, from the courts to the universities. I am a woman who is a feminist, and I am not afraid to stand up for our members and workers’ rights. I am an advocate for anti-oppression and equity issues. I know the power of our union – what can be accomplished at the bargaining table and what needs to be prioritized in public policy.

I am deeply committed to putting our members first and to ensuring that OPSEU/SEFPO is run democratically, by the members and for the members.

I am optimistic that together we can make a difference. There is no question, we have an opportunity to make changes to improve the lives and working conditions of our members. I am asking you to join me in moving OPSEU/SEFPO forward in strength and action.

Let’s build a brighter future together.

In Solidarity,

Sara Labelle

Chers amis,

J’espère que ce message vous trouvera en sécurité et que vous allez bien.

Je vous écris pour vous annoncer officiellement que je me présente à la présidence de l’OPSEU/SEFPO. Je veux d’abord vous remercier.

La fin de semaine dernière, plus de 850 membres de l’OPSEU/SEFPO se sont rendus aux réunions régionales pour élire nos dirigeants pour les deux prochaines années. L’énergie de notre syndicat est inspirante! Vous avez passé votre précieux week-end avec nous et avez élu une formidable équipe de représentants. Vous montez toujours en puissance. Chaque fois que je vois à quel point vous êtes fort, à quel point vous êtes engagé et à quel point vous vous souciez de vous, je pense à quel point vous méritez un leadership qui mettra tout en œuvre pour vous défendre.

On vous a appelé des héros, parce que vous êtes des héros. Pendant la pandémie, vous avez été l’épine dorsale de l’Ontario. Les membres de l’OPSEU/SEFPO ont fait plus que leurs devoirs pour garder les Ontariens et Ontariennes en vie et fournir les services vitaux qui maintiennent nos communautés. Cependant, ce sont des mots vides de sens tandis que nos salaires restent plafonnés alors que l’inflation monte en flèche, nos emplois sont privatisés, nos services sont réduits et l’effet corrosif du travail précaire érode des résultants durement acquis.

Nous devons insister pour que nos héros obtiennent de meilleurs avantages et un soutien accru, y compris des services de santé mentale. Je promets que je travaillerai sans relâche et que je ne renoncerai jamais à me battre pour que le travail acharné et le dévouement de nos membres soient reconnus, récompensés et valorisés.

Trois longues années se sont écoulées depuis notre dernière élection. J’ai pris le temps de réfléchir à ce dont l’OPSEU/SEFPO a besoin et à la meilleure façon d’y contribuer. Pendant tout ce temps, j’ai travaillé à temps plein en tant que technologue de laboratoire médical chez Lakeridge Health tout en défendant sans cesse tous les membres de notre syndicat et pour nous protéger.

Je suis candidate à la présidence de l’OPSEU/SEFPO parce que j’ai de l’expérience. Je connais parfaitement notre syndicat. Je vois ce qu’il faut faire et je sais mobiliser notre grande Syndicat pour le faire.

Je veux que nous soyons les plus forts possible. Je veux que nous soyons dirigés avec éthique et intégrité. Par-dessus tout, je m’engage à écouter… à vous engager et faire appel à vous tous dans notre lutte pour bâtir un syndicat plus fort.

J’ai siégé à notre Conseil d’exécutif pendant onze ans, les neuf dernières années en tant que vice-présidente régionale et cinq ans et demi en tant que femme la mieux classée. Pendant plus d’une demi-décennie, j’ai représenté notre syndicat à notre Conseil exécutif national et au Conseil exécutif de la Fédération du travail de l’Ontario. J’ai organisé un soutien à la grève, un soutien à la négociation, un soutien aux groupes visés sur l’équité, des formations, des campagnes d’action et une solidarité avec les organisations communautaires qui se battent pour nous tous. Non seulement suis-je consciente des besoins et des désirs des membres de l’OPSEU/SEFPO, mais je m’en soucie sincèrement.

Par solidarité, j’ai parcouru la ligne avec vous. J’ai fait une priorité de vous rencontrer, de rencontrer votre section locale, vos membres et vos secteurs, divisions et ministères. J’ai utilisé les ressources de notre syndicat pour aider à élaborer des plans, à rédiger des motions, à mobiliser et à fournir des soutiens, afin d’assurer que le changement et l’action se produisent. Si je suis élue présidente, vous pouvez compter sur moi pour continuer cela, et plus encore.

C’est un moment critique. Aujourd’hui plus que jamais, nous avons besoin d’un leader fort et avec plein d’expérience.

Le gouvernement Ford est entré dans une nouvelle phase dangereuse de la pandémie. Alors qu’une nouvelle vague d’Omicron 2 se développe dans le monde entier, ici en Ontario, les tests publics, la recherche de contrats et l’isolement – des protections clés pour nos membres et le public – ont été abandonnés par le gouvernement. Ils ont redéfini les épidémies et suppriment les chiffres signalés dans les écoles, les refuges, les prisons et les garderies. Les services de développement, les soins de longue durée, les établissements correctionnels et autres lieux de vie collectifs continuent d’enregistrer un nombre important d’épidémies et de décès, mais un EPI approprié, la sécurité du personnel, des résidents et des clients n’ont pas été institués.

Des collèges aux soins de santé, de la fonction publique de l’Ontario à la LCBO, la privatisation à but lucratif sans précédent des services fournis par les membres de l’OPSEU/SEFPO est en cours par le gouvernement Ford. De nos cliniques juridiques communautaires aux SMU, du ministère des Ressources naturelles à la Santé publique, du ministère de l’Environnement à l’éducation, les services publics ont été coupés ou sont menacés de coupures. Pour arrêter la privatisation de nos services et de notre travail, et pour augmenter les services de santé mentale à la sortie de cette pandémie, nous avons besoin d’une stratégie solide et cohérente, et des ressources pour la soutenir.

Le gouvernement Ford prévoit des années d’austérité et de contraintes budgétaires après les élections. Selon le Bureau de la responsabilité financière de l’Ontario, pour atteindre les objectifs budgétaires de Ford, nous aurions à subir des coupes permanentes de 17,8 milliards de dollars dans les services publics. Nous devons nous organiser pour résister, au-delà des communiqués de presse et des tracts. Nous devons augmenter les services après la pandémie, et non les couper et les privatiser.

Notre syndicat a besoin d’une voix intrépide, articulée et forte, fondée sur des faits et sur l’expérience. J’ai passé plus d’une décennie à rencontrer et à écouter les préoccupations de tous les secteurs et divisions de l’OPSEU/SEFPO – des services correctionnels aux soins à domicile, des tribunaux aux universités. Je suis une femme féministe et je n’ai pas peur de défendre les droits de nos membres et de nos travailleuses et travailleurs. Je suis un défenseur des questions de lutte contre l’oppression et d’équité. Je connais le pouvoir de notre syndicat – ce qui peut être accompli à la table de négociation et ce qui doit être priorisé dans la politique publique.

Je suis sincèrement déterminée à donner la priorité à nos membres et à veiller à ce que l’OPSEU/SEFPO soit dirigé démocratiquement, par les membres et pour les membres.

Je suis optimiste qu’ensemble, nous pouvons faire une différence. Il ne fait aucun doute que nous avons l’occasion d’apporter des changements pour améliorer la vie et les conditions de travail de nos membres. Je vous demande de vous joindre à moi pour faire avancer l’OPSEU/SEFPO dans la force et l’action.

Bâtissons ensemble un avenir meilleur.

En toute solidarité,

Sara Labelle